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EQUESTRIAN CENTER LIABILITY RELEASE

Horses and ponies bring a great deal of pleasure to those around them but they are unpredictable animals. Anyone who works around, handles, or cares for them should understand the risks. Those of you who run your own equestrian business, no matter how big or small, understand that horses can be dangerous animals and accidents do happen.

The responsibility is greater when you are an instructor because you have a duty to ensure your clients are riding safely. Failure to do so may result in an incident which causes your client to suffer injury or property damage. This can lead them making a claim against you if you are found negligent, leading to high costs. You can be sued for compensation for death, injury, or damage to private property caused by horses.

A waiver and release form is typically used to protect an equestrian center or their instructors from liability resulting from dangerous activities by asking the client to sign a release prior to participation. Liability Waiver forms are provided for both adults and minors. Despite the regular use of liability forms, there is a widespread skepticism about their effectiveness. In fact, many Courts have even declared the liability release to not be worth the paper.

Although every jurisdiction has its own criteria for determining the enforceability of release language, the fact is a well written liability release will provide a strong defense before and after a lawsuit has commenced. Therefore, the terms of a liability release should thoroughly inform the participant of the inherent risks related to equestrian activities. The more specific, the better.

A generic statement such as “horseback riding can be dangerous” does not sufficiently explain the risks. The liability release should include an explanation as to why horseback riding can be dangerous and should specify all parties being released including the business entity, the owners, the employees, and the independent contractors. It is equally important that the proper parties sign the liability release.

A person signing a liability release can only sign away his or her own rights. Thus, it is necessary that family members, guests, and spectators sign liability releases as well. However, minors cannot sign away their legal rights. It is important to have a parent or guardian sign a liability release. This serves merely as a release to the parents’ own right to sue, not their child’s right.

In general, liability releases should be considered to protect yourself and your equine business. It is essential that a knowledgeable lawyer carefully scrutinizes your liability release to ensure compliance with state laws and optimal protection for you. If you are an equestrian center owner, an equestrian instructor or involved in equestrian sport-related matters and require a liability waiver form, it is important to seek advice with an equestrian lawyer.

La responsabilidad civil del propietario de un caballo en caso de accidentes

ROAD 2La posesión de un caballo atribuye una serie de ventajas o beneficios, sean económicos o de otra índole, pero a su vez lleva aparejada, por razones de justicia, la asunción de las consecuencias que comporta el riesgo sobre la naturaleza irracional del animal.

 El artículo 1.905 del Código civil español regula la responsabilidad del poseedor de un animal por todos los perjuicios que genere aunque se le escape o extravíe, siendo uno los pocos supuestos en los que nuestro Derecho acoge la responsabilidad objetiva. El fundamento de este precepto y de la objetivación de la responsabilidad en él establecida se encuentra en la idea de que es lógico que aquel sujeto que obtiene beneficios de un animal deba asumir las consecuencias negativas producidas por el mismo, con independencia de que haya observado en su custodia toda la diligencia previsible.

Nuestra jurisprudencia recoge una multitud de supuestos en los que el propietario o poseedor de un caballo ha sido condenado al pago de importantes indemnizaciones como consecuencia de los daños provocados su caballo. Los supuestos que podríamos imaginarnos son múltiples, desde un mordisco o una patada a un accidente de circulación múltiple.

Uno de los riesgos más importantes, dentro del tema de los daños causados por los animales, por las consecuencias que conlleva, es el relativo a los accidentes de circulación que provocan los caballos sueltos con su presencia imprevista en la calzada, ya que si además ocurriese de noche las consecuencias de una colisión resultarían trágicas e inevitables para los conductores que se vieran sorprendidos por esta circunstancia. Como consecuencia de lo anterior, es muy frecuente que los propietarios o poseedores de animales concierten seguros de responsabilidad civil para, de este modo, poder hacer frente a reclamaciones de responsabilidad extracontractual por daños causados por sus équidos.

Accidentes y seguros en el mundo del caballo (I)

¿Qué es la Responsabilidad Civil?

La responsabilidad civil es la obligación que tiene una persona de reparar el daño que ha causado a otra. Tiene pues un fundamento reparador, ya que su finalidad es resarcir a los perjudicados por los daños causados indebidamente por la acción u omisión del causante. El punto de origen de todo el fenómeno de la responsabilidad civil es un comportamiento, un acto humano que puede consistir en una acción o en una acción negativa, omisión o abstención, al que de alguna manera se puede considerar como causa del daño.

 Para que exista responsabilidad civil será necesario que concurran los requisitos siguientes: en primer lugar un comportamiento que debe ser considerado como una «falta» o como «un acto ilícito». En segundo lugar,  la acción u omisión debe de haber producido un daño y, por último, debe existir, además, una relación o nexo causal entre el comportamiento y el daño que puede ser causado tanto por una persona física, como por una persona jurídica.

La responsabilidad civil puede ser contractual o extracontractual. La primera, como su propio nombre indica, es la que se deriva de la existencia de un contrato en que se sanciona a aquella persona que actúa con o mala fe o con negligencia en el cumplimiento de sus obligaciones y la responsabilidad extracontractual o aquiliana es aquella que nace como consecuencia de la omisión de normas inexcusables o aconsejadas por la mas vulgar o elemental experiencia o en un actuar no ajustado a la diligencia exigible según las circunstancias del caso concreto, de las personas, tiempo y lugar.